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힐빌리의 노래

"위기의 가정과 문화 속에서도 희망이 피어날 수 있음을 확인할 수 있는 책"

저자 J.D.밴스 | 출판사 흐름출판 | 제품ID 1528953926
출판일2017.08.21 | 페이지 428|ISBN 9788965962281


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사람마다 끌리는 이야기의 유형이 있을 텐데, 나는 유난히 가난한 시골 출신의 성장 스토리를 좋아하는 것 같다.
영화 <빌리 엘리어트>도 그렇고, <옥토버 스카이>도 그렇다.
둘 다 내가 참 좋아하는 영화다.
옥토버 스카이는 모르는 사람이 많을 텐데, 탄광촌 출신의 소년이 불우한 환경을 딛고 성장하여 나사 연구원이 된다는 스토리의 영화다. (우연히 두 영화 모두 배경이 탄광촌이네!)
여기서 성장은 성공을 의미하는 게 아니다.
발레리노와 연구원이 된 탄광촌 두 소년의 이야기에 감동하는 건 마침내 꿈을 이뤘다는 성공의 결과가 아니라, 절망적인 환경에서도 꿈을 꾸고 희망을 잃지 않았다는 사실이다.

비슷한 시기에 개봉한 또 다른 영화 <코요테 어글리>의 감동 이후, 오랜만에 가슴이 활짝 열리는 책을 읽게 되었다.
제목에 묘하게 끌렸고, 빨간 지붕 오두막 사진의 표지에 눈길이 한 번 더 갔다.
‘위기의 가정과 문화에 대한 회고’ 라는 부제의 <힐빌리의 노래>.
생소한 단어인 힐빌리는 미국의 쇠락한 공업 지대인 러스트벨트 지역에 사는 가난하고 소외된 백인 하층민을 가리키는 표현이다.

쇠락한 공업도시에서 태어나 가난하게 자란 저자는 자신을 포함해 거대한 그림자가 드리워진 그 지역 아이들의 미래가 어떠할지를 잘 안다.
소외되고 방치되는 아이들은 모든 것을 운명으로 받아들이고 무기력해지기 마련이다.
그리고 무기력은 그 사람을 알코올과 마약과 폭력으로 이끈다.
저자가 어떤 환경에서 성장하였는지는 본문의 한 부분을 소개하는 것으로 대신 하겠다.

"
나는 모르는 사람이나 다름없는 남자와 차라리 모르는 게 나았을 뻔한 여자에게서 버림받은 자식이었다. 나를 키워준 외조부모님은 고등학교도 나오지 않았고 친척들까지 포함해도 대학에 진학한 사람은 거의 없다. 통계적으로 나 같은 아이들의 미래는 비참하다. 운이 좋으면 수급자 신세를 면하는 정도고 운이 나쁘면 헤로인 과다 복용으로 사망한다. 자그마한 우리 고향 동네에서 작년에만 수십 명이 그렇게 세상을 떠났다. 나도 비참한 미래를 앞둔 아이들 중 하나였다.
"


이 책은 1부와 2부로 나뉘어져 있다.
1부는 자신이 태어나고 성장한 지역과 가족에 대한 회고로, 절망의 근원은 다름 아닌 가족이라고 밝힌다.
마약과 남자에 취한 어머니로부터 받는 건 상처뿐이었다.
어떠한 꿈과 희망의 단서를 발견할 수 없는 생활이었다.
하지만 역설적이게도 그 상처를 어루만지고 위로한 건 또 다른 가족이었다.
매 순간 할머니의 사랑을 확인하며 스스로를 지키게 한 것 역시 다름 아닌 가족이었던 것이다.

2부에서는 어머니를 떠나 할머니 집에 머물며 독립해 가는 과정을 이야기 한다.
공부를 하고, 가게에서 아르바이트를 하며 독립의 가능성을 확인한 저자는 모든 문제가 단순히 가난 때문이 아니라고 말한다.
가족으로부터 사랑받고 보호받고 있다는 사실, 나의 숙제와 시험에 관심을 갖고 있는 가족이 있다는 사실, 그러니까 나는 방치되고 소외되어 있지 않다는 사실이 꿈을 꾸게 한다는 것이다.

<힐빌리의 노래>는 감동 마케팅에 적합한 성장기나 성공담이 아니다.
상점에서 아르바이트를 하며 자칭 아마추어 사회학자가 된 저자는 손님이 내미는 푸드 스탬프를 보며 미국의 계층 분화를 읽을 수 있었다고 한다.
그리고 푸드 스탬프로 구입한 식료품을 되팔아서 마련한 현금으로 마약을 사는 것을 보며 미국의 복지제도의 현실을 우려한다.
그때 당시 고등학생에 불과한 저자의 시선은 힐빌리로 성장하며 자신의 현실과 미래에 대해 끊임없이 고민하고 활로를 찾으려는 노력들로 얻게 된 게 아닐까라고 생각한다.

본문의 한 부분을 남기며, 저자가 한 치열한 고민의 흔적을 소개한다.

"
나는 앞으로 어떻게 될까? 내가 집이라고 부르는 공간과 깊숙이 연관 짓지 않고서는 답을 찾을 도리가 없었다. 나는 다른 사람들은 우리처럼 살지 않는다는 것밖에는 아는 게 없었다. 지미 삼촌네 집에 놀러 갔을 때는 이웃집에서 고함치는 소리가 들리지 않았다. 위 위모와 댄 이모부가 사는 동네에 가보면, 집집마다 아름다웠고 잔디가 잘 정돈돼 있었으며 순찰하는 경찰들은 미소를 띠고 손을 흔들 뿐, 누군가의 어머니나 아버지를 순찰차 뒤에 태워가지 않았다.
"

이 책을 다 읽으면 학술서가 아닌, 힐빌리로 나고 자란 저자의 사회학적 관점을 통해 가난의 실체를, 그리고 희망을 목격하게 될 것이다.


출판사 서평



한국 문학계의 거장, 소설가 김훈 강력 추천 
빌 게이츠 선정 ‘2017 휴가 필독서’ 
「뉴욕타임스」 55주 연속 베스트셀러
아카데미 감독상 수상자 론 하워드 영화화 확정
‘세계 경제 포럼' 글로벌 리더 62인 선정 필독서 
「뉴욕타임스」 「블룸버그」 「타임스」 「선데이 타임스」 「워싱턴포스트」 「커커스리뷰」
아마존닷컴, NPR 등 주요 매체 ‘올해의 책(2016)’ 선정 

“역사의 지금 이 순간, 반드시 읽어야 할 책!” 
미국 사회를 뒤흔든 한 젊은이의 고백, 『힐빌리의 노래』 한국 출간


J. D. 밴스는 미국 최고 명문 예일 로스쿨을 졸업한 실리콘밸리의 전도유망한 젊은 사업가다. 그리고 지금은 정치계 입문을 권유받을 정도로 ‘영향력 있는 작가’라는 타이틀마저 거머쥐었다. 처녀작인 『힐빌리의 노래』라는 단 한 권의 책이 가져온 결과다. 현재 이 책에 대한 아마존닷컴의 서평 수는 무려 8400여 개에 육박하고, 독자 평점은 5점 만점에 가깝다. 또 출간 이후 현재까지 55주 연속 뉴욕타임스 베스트셀러 랭킹 1~3위를 오가고 있다. 수많은 매체가 이 책을 ‘2016년 최고의 책’으로 선정했고, 마이크로소프트 고문 빌 게이츠와 데이비드 브룩스(뉴욕타임스), 데이비드 아로노비치(타임스), 이안 비렐(인디펜던트) 등의 유명 칼럼니스트, 페이팔(Paypal) 창업자 피터 틸, 하버드대 경제학과 교수 그레고리 맨큐, 예일 로스쿨 교수 에이미 추아 등 미국 사회의 오피니언 리더들도 앞 다퉈 찬사를 보내고 있다. 

이 책에는 쇠락한 공업 지대인 러스트벨트 지역 출신인 저자가 약물 중독에 빠진 엄마와 일찍이 양육권을 포기해버린 아빠, 가난과 가정 폭력, 우울과 불안을 딛고 예일 로스쿨을 졸업하면서 소위 말하는 ‘성공’에 이르기까지의 회고가 담겨 있다. 밴스가 이 책에서 드러낸 것은 ‘성공의 여정’이 아니다. 아이러니하게도 그는 기억 저편의 과거를 고통스럽고 처절했던 날 것 그대로의 모습으로 이 책에 담아내고, 무관심 속에 숨겨졌던 사회문제를 당사자의 입장에서 드러냄으로써 작가로서의 유명세를 얻었다. 

명문 로스쿨 출신에 백인, 남성, 이성애자, 개신교도라는 소위 ‘사회적 특권’과 실리콘밸리의 사업가라는 번듯한 지위까지 갖춘 밴스가 고백한 어린 시절의 정신적 빈곤은 그래서 더욱더 큰 관심을 불러일으켰다. 그가 자란 러스트벨트 지역은 미국을 대표하는 뉴욕이나 보스턴 같은 동부 도시들과 달리, 애팔래치아 산맥에 가로막힌 척박하고 고립된 환경과 가난에 갇혀 미래를 포기해버린 사람들이 가정 폭력과 가족의 해체, 문화적 고립 속에서 살아가는 곳이다. 이곳은 지난 선거에서 가능성이 낮다고 여겨졌던 트럼프의 당선을 이끌어낸 일등공신으로 평가받았다. 무식하고 난폭한 ‘힐빌리’들은 사회문제이자 복지 제도의 대상이었을 뿐, 그들의 목소리는 미국 내에서도 낯선 것이었다. 

밴스는 자신의 목소리를 어떻게 내야 하는지조차 알지 못하는 소외된 이들을 위해, 그가 겪었고 남겨진 이들이 앞으로도 겪을 사회문제를 세상의 중심으로 끌어올렸다. 그리고 이에 수많은 독자가 공감과 지지를 표현했다. 빌 게이츠는 이 책에 대해 다음과 같은 찬사를 남겼다. “나는 이 책이 단순히 주목할 만한 책이 아니라 굉장히 훌륭하기까지 하다는 사실이 놀라웠다. 이 책이 훌륭하다는 평가를 받는 데는 밴스의 용기가 한몫했다고 생각한다. 밴스는 외할머니인 할모에게서 ‘같은 처지의 사람들을 배신하는 짓이 가장 나쁘다’라고 일찌감치 배웠다. 그러나 밴스는 이 책을 세상에 내놓으면서 (저자의 표현을 빌리자면) 자초한 상처로 고통 받고 있는 그들의 문화를 적나라하게 폭로한 배신자로 불릴 위험을 각오해야 했다.” 또한 유명 칼럼니스트이자 역사학자인 데이비드 브룩스는 「뉴욕타임스」에 기고한 서평에서 이 책에 대해 “고난 가운데서도 자존감을 키울 수 있게 해주는 사회 제도와 문화적 가치의 상실이라는 문제점”을 제대로 짚어냈다고 평하며, “역사의 지금 이 순간, 반드시 읽어야 할 책”이라고 극찬했다. 

“나는 비참한 미래를 앞둔 아이들 중 하나였다.”
누구나 깊이 공감할 수밖에 없는 가족에 대한 진솔한 서사


32살의 밴스는 이 책에서 경제적으로 쇠락한 러스트벨트 지역의 젊은이들이 겪고 있는 문화적 혼란과 사회문제를 자신의 삶의 궤적에 투영해 전달한다. 

사회 양극화에 따른 소외 계층의 증가와 가정의 해체, 희망을 놓아버린 미래에 대한 체념은 우리 사회에도 만연해 있다. 국내에서 이루어진 숱한 연구에서 부모의 학력과 재력이 자녀의 사회적 지위를 결정한다는 결론을 내린바 있듯이, 우리 사회는 더 이상의 ‘개천용’을 허락하지 않는다. 한국행정연구원의 ‘2016년 사회통합실태 조사’에 따르면, 응답자들은 노력에 따른 본인의 사회·경제적 지위 상승 가능성을 묻는 질문에 평균 2.4점(4점 만점)을 줬다. 이는 2015년 실태조사 결과(2.6점)는 물론 행정연구원의 이에 관한 조사가 시작된 2013년 이래 최저 수준이다. 

사회적 신분 상승의 가능성이 차단된 것은 미국도 마찬가지다. 밴스는 이 책의 서두에서 자신에 대해 다음과 같이 설명한다. 

나는 러스트벨트에 속하는 오하이오의 철강 도시에서 가난하게 자랐다. 기억을 더듬어보면 그곳은 일자리와 희망이 걷잡을 수 없을 만큼 큰 폭으로 사라져가는 동네였다. 부모님과 나의 관계는 좋게 말해 복잡한데, 엄마는 거의 내가 태어났을 때부터 지금까지 약물 중독에서 벗어나지 못하고 있다. 나를 키워준 외조부모님은 고등학교도 나오지 않았고, 친척들까지 포함해도 우리 집안에서 대학에 진학한 사람은 거의 없다. 통계적으로 나 같은 아이들의 미래는 비참하다. 운이 좋으면 수급자 신세를 면하는 정도고 운이 나쁘면 헤로인 과다 복용으로 사망한다. (…) 나도 비참한 미래를 앞둔 아이들 중 하나였다. (프롤로그 중에서)

또한 밴스의 표현을 빌리면, 그는 “모르는 사람이나 다름없는 남자와 차라리 모르는 게 나았을 뻔한 여자에게서 버림받은 자식”(42쪽)이다. 약물 중독에 빠져 끊임없이 정신적·신체적 폭력을 휘둘렀던 엄마와 돈 때문에 양육권을 버린 아빠, 엄마 곁을 스쳐간 수많은 아버지 후보자들 때문에 어린 밴스는 늘 불안과 우울에 시달려야 했다. “하교를 알리는 종이 울릴 시간이 다가오면, 가슴이 철렁 내려앉을”(130쪽) 정도로 집은 밴스에게 두려움과 공포를 주는 장소였다. 정신적으로 의지할 곳이 없던 그에게 가장 큰 버팀목이었던 할모와 떨어져 새아버지와 살게 된 후 밴스의 학교생활은 엉망이 됐고, 그는 “고등학교 중퇴를 가까스로 면했고, 주변 사람들을 향한 끓어오르는 분노를 이기지 못하고 망가지기 직전까지 가기도 했다.”(22쪽) 그래서 밴스는 훗날 예일에서 만난 아내 우샤의 집안이 평화롭다는 것에 큰 충격을 받는다. 아내의 집안에서는 서로 의견이 다르더라도 난폭한 언쟁과 폭행으로 이어지지 않았다.
자신의 약물 중독과 폭력을 사과하겠다던 엄마가 돌변해 열두 살 어린아이였던 밴스에게 죽음의 공포를 안겨줬던 일을 고백하는 장면은 그가 어떻게 자신의 삶을 제 궤도에 올려놓을 수 있었을까 하는 의구심이 들 정도로 고통스럽다. 책의 후반부에 밴스는 엄마 또한 끊임없는 다툼과 할보의 알코올 중독, 할모의 무관심, 그리고 가정 폭력의 희생자임을 밝힌다. 밴스가 아내 우샤에게 일방적으로 화를 낸 후 스스로를 자책하면서 “나는 아주 멀쩡할 때조차도 시한폭탄 같다”(369쪽)고 자조하는 장면은 부모가 자식에게 물려주는 폭력의 상흔이 얼마나 지우기 힘든 것인지를 여실히 드러낸다. 

최근에 만난 사람들은 아이비리그 출신이라는 간판과 직업만 보고서 내가 무슨 천재라도 되는 줄 안다. 특출하게 뛰어난 사람만이 지금의 내 위치에 오를 수 있다고 생각하니 그렇다. 그런 사람들에게는 미안한 말이지만, 그건 전부 헛소리다. 타고난 재능 따위를 운운할 수도 없는 것이, 내가 사랑하는 몇몇 사람이 구해주기 전까지 나는 시궁창 같은 삶에서 허덕이며 살고 있었다. (프롤로그 중에서)

이런 불안정한 환경 속에서도 밴스는 할모와 할보의 사랑과 집안의 유일한 참된 어른인(148쪽) 누나의 지지와 보살핌 속에서 ‘개천용’이 되었다. 밴스는 엄마를 포함한 자신의 가족에게 고마움을 표현하며 “이들 가운데 누구라도 내 삶의 방정식에 변수로 들어오지 않았더라면 나는 아마 엉망이 됐을 것이다. 희박한 가능성을 뚫고 성공한 다른 사람들도 내가 겪은 것과 유사한 형식의 개입이 있었다”(382쪽)고 고백한다. 이것이 밴스가 스스로를 가리켜 “더럽게 운이 좋은 개자식임에 틀림없다”(402쪽)고 말하는 이유다. 

“가히 종교적이라 할 만한 수준의 냉소가 만연했다.”
‘문화적 단절’과 ‘사회적 자본의 부재’가 공존하는 세계의 현실


『힐빌리의 노래』는 크게 두 부분으로 나뉜다. 한 부분은 읽다 보면 내가 실제로 겪은 일인 것 같은 착각이 들 정도로 밴스가 생생하게 묘사한 가족 이야기이고, 다른 한 부분은 밴스가 제기하는 문제들이다. 그중에서도 특히 중요한 문제는 이것이다. 힐빌리들이 겪는 불운한 인생에 이들의 책임이 얼마나 있는가? 밴스는 이 부분에서 작심한 듯 애정에서 비롯된 날 선 비판을 쏟아놓는다. 

밴스가 들려주는 개인사 대부분은 그가 ‘힐빌리 문화’로부터 천천히 그리고 고통스럽게 분리되는 과정을 중심으로 흘러간다. 제정신이 아닌 엄마를 떠나 할모의 곁에서 안정적으로 학교를 졸업한 후 해병대에 자원한 것은 그의 인생을 바꾼 커다란 분기점이었다. 그는 해병대 생활을 통

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목차

/ 프롤로그
제1부 내 인생의 뿌리, 힐빌리에 관하여
1 힐빌리 마을, 잭슨
2 할모와 할보의 결혼
3 실패한 중산층
4 쇠락하는 미들타운
5 길게 줄 선 아버지 후보자들
6 하늘에 계신 아버지와 생물학적 아버지
7 할보의 죽음과 엄마의 폭주
8 덫에 걸린 기분
제2부 힐빌리의 이방인, 그러나 벗어날 수 없는 그늘
9 할모의 품으로
10 독립의 시작, 그리고 할모의 죽음
11 미국에서 가장 비관적인 집단
12 신분 상승의 이면
13 그들만의 세상
14 벽장 속 괴물
15 미들타운에 필요한 것
/ 에필로그
/ 감사의 글
/ 옮긴이의 글
/ 미주

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댓글 1

  • 사진
    heyme18-07-02 15:44

    이 책 정말 재밌고, 흥미롭게 읽었어요! 저자가 살아온 삶 속의 사람들을 비난하거나 비판하려는 것이 아니라 있는 그대로 그들의 삶을 이야기하고 '우리는 이렇게 살았다'라고 덤덤히 이야기하는 게 지금 나의 현실을 객관적으로 새롭게 보도록 해주었어요!

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